Lester Lee – Chinese/English translator and freelance writer

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半吊子的禮讚

《夢雨軒隨筆》

 

半吊子的禮讚

 

       世人崇敬專家,蔑視半吊子,對半吊子未必公平。

 

       專家鑽研一門學問,終身不移,確有值得尊敬之處。現今知識爆炸,一個人要精通各門學問已不可能。當然,也有專家不甘囿於本行而力求博通的,那最了不起。等而下之,有些專家常識貧乏,格局狹小,這樣的專家的本行本領也值得懷疑。父母每以子女當不成專家、學者為憾事,卻忽視了當半吊子的妙處。

 

       當然,半吊子不止一類。草包型的半吊子不學無術,固不必提。本文說的半吊子是比較高級的。高級半吊子是興趣派,隨意品覽普天下的學問、藝術和美好事物,因學養不專而往往被人瞧不起,但其境界廣闊,心靈豐足,可能羨煞許多誤進牛角尖而不能自拔的專家。「半裏乾坤開展」,讀過李密菴《半半歌》的人當有同感。當專家的代價是難得有空培養本行之外的興趣;老練的半吊子深得箇中三昧,感謝上蒼早年沒成為學者專家,不知者儘會以為這是酸葡萄。

 

       思想、文學、藝術、學問的大成就,固然主要是天才專心創作的美果。但專家這個概念是晚出的。古之大才往往是通才,如孔子、張衡、沈括、畢達哥拉斯、亞理士多德、達文西,這些天才在許多方面都有所發明,若依今人看來,實可兼稱許多個領域的「專家」。文藝復興以降,尤其在現代科學與啟蒙運動崛起之後,才漸有分科、專業情況出現,有了專家後才漸漸衍生「半吊子」一族。歐洲的貴族和富商中就有不少半吊子,其中草包固多,品味高者亦復不少。中國明清商賈亦有類似情形。這些顯貴往往成為騷人墨客畫師的衣食父母。天才藝術家為米折腰的不知凡幾,能遇上識才而慷慨的主顧則比較幸運。莫札特見棄於無知貴族固應視為人類恥辱;也難怪鄭板橋對俗富鹽商屢有微言。從另一方面看,世間若無佛羅侖斯美第奇家族等半吊子對藝術鼎力資助,許多偉大作品必不可能出現。所以在歷史上,半吊子對於文化亦有其功不可沒之處。

      

       時至今天,知識、學問、藝術的花果不再為少數人專有,任何人都可以隨著個人愛好暢懷品賞,當個半吊子未必是壞事,只要不做草包便行。半吊子有點像新聞記者,社會地位可能不太高,但見多識廣,樂也融融。資迅時代,半吊子對個別題目的知識勝過專家是常有的事。病人對某種疾病的最新資料可能比醫者知得更多更早;今天的魯班不如昔日的那麼權威。半吊子也有成就可觀的。鮑羅廷原是化學家,郤以音樂作品傳世。柯南道爾是醫生,窮極無聊寫福爾摩斯卻寫出了名堂。即使在這高科技時代,每隔一段日子,總有業餘觀星者發現彗星等類新聞。

 

       以上所說,並非要誤導人捨棄實學,只是想指出文化天地廣闊無邊,半吊子儘可振翅翱翔,逍遙自得,不一定要羨慕學者、專家。

June 5, 2008 - Posted by | Chinese essays 散文

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